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Rallye du Valais 1960-2009

EDITIONS DE L’ORIENT
RALLYE DU VALAIS, 1960-2009
272 pages pour retracer un demi-siècle d’aventures automobiles

Né en 1960, à l’initiative des producteurs du «thé d’octobre», le Rallye du Vin a lentement évolué, jusqu’à devenir non seulement la plus importante compétition routière de Suisse, mais également une épreuve qui compte dans le calendrier international. Cette aventure, qui a fêté son demi-siècle fin 2009, méritait bien un coup de chapeau. Il a pris la forme d’un livre de 272 pages, cosigné par Michel Busset, journaliste spécialisé dans le sport automobile, et par son confrère valaisan Jean-Paul Riondel.
Chacune des cinquante éditions revit ainsi par le texte, mais aussi par l’image – 400 photos, en chiffre rond, illustrent l’ouvrage.
Des voitures oubliées rappellent que, dans un premier temps, le rallye ne fut pas le domaine réservé des voitures sportives, voire, comme aujourd’hui, des machines spécifiquement destinées à la compétition. C’est ainsi que figurent, au palmarès, une Renault Dauphine et une Peugeot 404.
Des noms célèbres, ceux de Jean Ragnotti, de Harald Demuth, de Jimmy McRae, de Sepp Haider, de Robert Droogmans, de Piero Liatti, de François Delecour, de Freddy Loix ou encore de Per Eklund, démontrent, eux, que le Rallye du Vin, très rapidement devenu Rallye du Valais et du Vin, puis Rallye international du Valais, a su attirer, au fil des ans, quelques «pointures» du pilotage européen. Les pilotes suisses, évidemment, sont loin d’être oubliés, en particulier Olivier Burri, le recordman des victoires avec huit succès, et Philippe Roux, le champion des podiums.
L’histoire même du Rallye est scindée en cinq chapitres, un par décennie, ainsi sous-titrés: la genèse (1960-1969), l’âge de raison (1970-1979), les légions étrangères (1980-1989), les années Burri (1990-1999), la reconnaissance internationale (2000-2009).
Après une partie réservée à une vingtaine de photographies sortant de l’ordinaire, amusantes, spectaculaires ou esthétiques, la parole est donnée à un certain nombre de grands témoins. Bernard Dirren, Pierre-Antoine Gschwend et l’actuel boss, Christian Dubuis, pour les organisateurs. Les frères Jean-Marie, Philippe et Christian Carron, Philippe Roux et Olivier Burri pour les acteurs.
Enfin, une carte blanche a été offerte à un journaliste, Pascal Busset, qui jette sur le rallye un regard décalé. Quant aux résultats de toutes les éditions, ils sont récapitulés en fin d’ouvrage de manière complète, exception faite des éditions 1961 et 1964.

RALLYE DU VALAIS 1960-2009, l’épopée du demi-siècle. Editions de l’Orient. Michel Busset et Jean-Paul Riondel. 272 pages, 400 photos en noir/blanc et en couleur. Prix: 125 fr. Commandes: Editions de l’Orient, Fûves 5, 1341 L’Orient

  • environ 272 pages, près de 400 photos 

  • Prix: 125.- Francs Suisses + port

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